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La Séquia de Torres, sur la rive gauche du fleuve Segre et avec un tracé similaire à la Séquia de Fontanet, doit son nom à la ville de Torres de Segre avec laquelle elle se connecte à Lleida. Il s'agit d'un canal centenaire qui sert encore aujourd'hui à irriguer la Horta et à approvisionner en eau diverses industries de la région.

Il est probablement d'origine musulmane, bien que le plus ancien document conservé qui mentionne ce fossé pour irriguer le potager de Lleida avec l'eau du Segre date de 1154 et s'appelle Vetula.

Avec des tracés différents selon les points d'où il prenait l'eau et la restituait au fleuve, le canal a été pendant des siècles une source de vie pour les agriculteurs du sud de la ville. Bien que son tracé actuel soit brouillé par la croissance urbaine de la ville, il s'agit toujours d'une artère d'eau parallèle au fleuve de Vilanova de la Barca à Torres de Segre.

Il s'agit d'un égout traditionnel composé de :

- Point de captage d'eau sur la rive gauche du fleuve Segre. Dans le passé, le premier point de captage se trouvait sous l'ancien pont de Lleida et, par la suite, il a été prélevé sous les vannes de Canadenca, au déversoir du fossé Torres, également appelé la peixera. Une fois les écluses du barrage de Lleida construites, il a puisé l'eau du canal de Serós.

- Un canal, qui conduit l'eau, sur un parcours de près de 30 km le long de la rive gauche de la rivière Segre.

- Un dernier point de drainage, situé à Torres de Segre, la ville d'où le drain tire son nom.

La première référence historique documentée date de l'ère de la domination chrétienne. Guillem de Cervera fit une donation au monastère de Poblet (1153), où le fossé sert de repère pour délimiter les propriétés.

A cette époque, la propriété et le contrôle des eaux étaient réservés au souverain, qui pouvait en céder l'usage ou l'administration à qui le payait. Alfonso, le Chaste, donna à son vassal, Ramon de Cervera (décembre 1184), le droit de le prendre de n'importe quel endroit à la condition qu'un éventuel changement de son cours devait être approuvé par les Templiers.

Au cours des XIVe et XVe siècles, il y eut des conflits prolifiques pour le contrôle de l'égout, entre les Hospitaliers et les Paeria, pour le lieu où l'eau devait être prélevée, et aussi, en raison des plaintes des habitants de Sudanell, pour le peu d'eau qui leur parvenait pour leurs récoltes. Certains de ces problèmes ont été résolus au milieu du XVIe siècle, lorsqu'il a été décidé de modifier le parcours et d'augmenter la largeur et le débit. Malgré les travaux, les problèmes ont continué jusqu'à ce qu'à la fin du XVIIe siècle, le Conseil général de Lleida accorde la licence pour la construction d'un nouveau barrage un peu au-dessus du moulin de Cervià, dans la peixera.

Au début du 18ème siècle, les travaux commencèrent sur le nouveau barrage et le nouveau tronçon d'égout, jusqu'à ce qu'il soit raccordé à l'ancien. Des travaux d'amélioration ont également été réalisés au cours des années 1752-1754. Malgré les travaux, les problèmes d'approvisionnement en eau persistèrent tout au long du siècle.

L'insuffisance d'eau étant de plus en plus évidente et les exigences du commandant de plus en plus nombreuses, au début du XIXe siècle, les irrigants des tours sollicitèrent et obtinrent l'autorisation de la Mairie de faire une nouvelle prise au Segre. En novembre 1801, le projet est présenté et approuvé par le Conseil royal de Castille en février 1803. La mairie de Lleida refuse de construire le nouveau barrage et présente un dossier, rejeté en 1807, par lequel les travaux se poursuivent.

Les fortes pluies de juillet 1837 causent de graves dommages au canal et la violence du courant de la rivière emporte l'aqueduc et le fait disparaître. Les travaux de réparation des dégâts se terminèrent de manière satisfaisante en juin 1838, bien que les dommages causés aux agriculteurs par le manque d'irrigation aient été incalculables. Au cours des années suivantes, les problèmes ont continué en raison des dommages continus au drain.

En 1849, les biens de l'ordre hospitalier de Torres furent acquis par la société Clua&Socis et ils reconnurent la communauté des irrigants comme propriétaires de l'égout. Pendant le reste du siècle, les problèmes pour la propriété de l'égout continueront; une partie disait que la propriété appartenait à la société et une autre partie disait qu'elle appartenait à la communauté des irrigants. Le plus grave de ces problèmes survint à l'été 1870, lorsque la communauté des irrigants construisit un moulin, qui fut détruit par l'autre partie réclamant le droit de posséder l'eau.

La communauté des irrigants n'a été établie en tant que telle qu'en 1912. Cela signifiait que la seule entité ayant la capacité juridique de gérer les questions d'irrigation était le conseil municipal. Cette même année, la construction du barrage de Canadenca, pour le canal de Seròs, s'est engagée à fournir suffisamment d'eau pour garantir l'irrigation du canal de Torres.

Tout au long de son histoire, le drain Torres a été un témoin clair de la façon dont les habitants de Lleida s'occupaient de leurs jardins, et il a également fourni de l'eau aux maisons, aux industries et aux moulins.

Le canal a vu, génération après génération, les habitants des vergers de la rive gauche du fleuve souffrir du manque d'eau. Parfois à cause de la figure du commandant (il était la personne en charge de la collecte, de l'entretien et de l'approvisionnement en eau, abusant parfois du pouvoir qu'il avait sur les agriculteurs et ne remplissant pas ses tâches) ; d'autres fois en raison de la sécheresse (qui a réduit le débit du Segre au point où il était insuffisant pour fournir de l'eau), et d'autres fois en raison d'inondations (qui ont détérioré le système de drainage et empêché l'arrivée de l'approvisionnement).

Ce canal centenaire irrigue encore les vergers et alimente en eau les tours et les industries des stations thermales de Lleida, Albatàrrec, Montoliu, Sudanell et Torres de Segre. C'est une infrastructure importante qui a transformé une terre aride et sèche en une terre verte et fertile, qui puise l'eau du canal Seròs. La croissance que la ville de Lleida a subie ces dernières années a modifié certaines parties du système de drainage. En 2010, l'égout a été canalisé, dans son passage à travers le quartier Cappont (195 mètres linéaires de nouvelles canalisations), avec des dimensions suffisantes pour pouvoir absorber les débits accordés à la Communauté d'irrigation de Torres de Segre par la Fecsa- Endesa.

Sources:

TORRES GRAELL, M.C.; SOL i CLOT, R. (1974). Història de un canal: 1147/1974. Lleida

PANADÉS i MARSELLÉS, I.; ESCOLÀ i PONS, M. (1990). La Sèquia de Torres i el regatge al Baix Segre. Torres de Segre: L'Ateneu.

PANADÉS i MARSELLES, I.; ESCOLÀ i PONS, M.; BERTRAN i ROIGÉ, P. (1983). Torres de Segre: panoràmica històrica. Torres del segre: Ajuntament de Torres de Segre

S.A. (1975) Torres de segre: recopilación de datos de la villa: del anyo 200 a. C. hasta el 1912 de nuestra era. Lleida: Imp. Comercial

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